软件在线服务 全球软件巨头的下一个“赌场”

  软件与网络的结合正在软件产业中掀起一场深刻的变革——软件开始走向服务,供应商向软件服务运营商转变。这种变革不但增加了整个产业成熟度,更将对产业从业门槛、赢利模式,以及用户应用方式等方面产生巨大影响。

  5月28日,神州数码(以下简称神码)与日本Softbank BB株式会社(以下简称软银)正式对外宣布成立合资公司——神码在线科技有限公司DCBB。作为软银集团在日本以外第一个战略合资项目(注:非风险投资项目),DCBB成立实际标志着软银在全球范围内圈地软件在线服务市场的开始。

  此前一个月时间,微软与阿里巴巴(以下简称阿里)旗下的阿里软件签署了“软件在线服务”合作协议,阿里是软银在华最大的风险投资项目。在阿里与微软合作中,软银究竟起到了多大作用,目前不得而知,但软银在华坐拥神码、阿里两大“在线服务”舰队已成为现实。

  所谓软件在线服务,是指未来软件已经不再以光盘方式交付给客户,而是像MSN、QQ等软件方式在线下载简单的客户端,且其他服务一并通过网络实行。目前在微软OFFICE办公套件下一代产品开发中,已经开始引入这一概念。未来WORD更多的功能将由在线服务完成,大量模板功能不再一次性销售给客户,而在客户需要时自行通过付费下载使用。这种软件交付模式避免了目前因软件升级换代带来的用户应用需要为之适应的不便,也彻底杜绝了长期困扰软件企业的盗版问题。

  “软银出钱的项目繁多,但显然我们是最不同的一个。”DCBB市场推广项目负责人张峰对记者表示:“此前软银在日本以外的所有投资项目,包括众多在华投资的互联网公司,全部是风险投资项目,而我们这个公司是一个合资项目。”言外之意,风投项目做几个成一个就行,而合资项目是要求100%成功的。

  而且软件内行人士分析:从目前软银的表现来看,其正在加紧布局自己的软件在线日,《华尔街日报》报道美国老牌企业管理软件供应商Salesforce正在与Google谈判,将双方服务进行整合。此前,Google刚刚发布了自己的Google Apps Premium Edition的套装软件,提供了电子邮件、即时通讯、日历、字处理和电子表格等功能,与微软个人应用功能极为相似。一旦加上Salesforce的企业商业功能,对微软正在发展的ERP市场将是一次针锋相对的比拼。同样作为软件公司、且在全球范围内拥有大批互联网企业股份的软银也一样,也面临着是否参与微软与Google这场软件和互联网融合大战的抉择。

  很明显,软银选择了应战。DCBB总经理马光介绍:在正式对外宣布成立DCBB之前半年多时间,神码和软银双方已经开始了业务。软银在日本有一套相对成熟的软件在线运营经验,目前日本大批中小企业都采取租赁方式购买软银的软件在线安全服务、在线数据库管理服务,以及在线客户关系管理等。

  软银身为雅虎大股东,参与微软谈判合作外,布局自己的软件在线服务业务必要性不言而喻。而对神码而言,合作也意味着一举两得。既可以弥补其在中小企业软件服务领域的空缺,又可同时面对软件交付模式转变来响应分销模式变化。

  在这种业务模式变化中,整个软件产业都在异动,找寻自己的机会。计世资讯副总经理、著名软件分析师曹开彬表示:“软件走向服务,供应商正在向软件服务运营商转变。”

  目前,微软、IBM、Oracle和SAP等传统软件公司已经纷纷推出自己的在线服务产品。微软除与阿里的项目外,早在去年就在苏州软件园宣布启动中国第一个SaaS软件孵化器,所谓SaaS就是软件即服务(Software as a service),转换成商业应用表现模式就是软件在线服务;SAP和IBM联合推进SAP Sales On-demand,一项目在线服务产品。

  在中国,用友5月份正式发布移动商街项目,这个让外人看不懂的管理软件从事手机电子商务平台业务,实际也是整个用友集团为下一步软件走向在线服务的重要布局。比用友动手更早,错过了2001年管理软件上市热潮的金算盘总经理杨春已经抛出了“发展ERP在上市没戏的论调”之后,内部加紧开发在线平台产品。IDG投资的速达在更早时间已经规划完成在线服务软件产品。

  计世资讯预估:到2010年,将会有独立的软件运营商出现,他们通过自己的网络,向用户提供各种软件服务。

  在提供整合在线软件服务平台的基础上,软件服务运营商应运而生,这将使整个产业链实现更专业化的细分。马光认为:软件价值链中将有四个重要角色,分别是产品提供商、服务运营商、服务实施商和最终用户。DCBB应该成为一家软件服务运营商。

  软件在线服务模式,目前最好的例子之一是搜狐的搜狗拼音输入法,该输入法采用客户端与网络结合方式运营。用户在下载使用中,在离线状态可利用拼音输入打字,与传统操作系统提供的拼音输入法无本质区别;一旦联上网络后,搜狐则可以通过后台服务器提供实时更新的最新词汇,用户只需要输入最新词汇的开头字母便可以快速打出中文。如“芙蓉姐姐”,只需要输入FRJJ,这是以前从来不会有的词汇。而通过搜狗拼音输入法,搜狐也对用户起到了更大的黏着作用,为网站广告价值提供了某些帮助。

  软件在线服务模式要求软件公司不再利用普通的传统功能收取费用,而依靠不断开发用户需求的新功能来提高生意。此外对于用户端包括企业用户,同样使消费变得更合理,根据个人不同需求不同应用付出费用,而不再是一刀切地交付一份“光盘拷贝”费后。特别是中小企业用户,这种模式大大减低IT使用的前期投入门槛,更有利于信息化的普及应用。(作者:窦毅)